Paul Young

Lifestyle

30 januari 2019 door Redactie

Auteur van The Shack: 'Blootstelling brengt genezing'

Al tien jaar wordt het boek The Shack van auteur W. Paul Young gelezen én bekritiseerd. Young praat nog altijd graag over het verhaal en de boodschap van zijn populaire boek.

“Het is een straat met twee wegen. Ik hoor bij die gesprekken ook dingen die ik moet horen. Dat is het waardevolle aan deze hele ervaring. Als je leert leven in de genade van vandaag, dan is het precies goed”, vertelt Paul. 

In Amerika ging het boek meer dan zeven miljoen keer over de toonbank. Halverwege 2008 tot begin 2010 stond het debuut van Paul bovenaan de bestsellerlijst van The New York Times in de categorie fictie. In Nederland kwam The Shack uit onder de vertaling De Uitnodiging. Inmiddels zijn er meer dan 25.000 Nederlandse exemplaren verkocht. Nu is een speciale jubileumuitgave uitgebracht. 

Ik (Marina de Haan) laat het Nederlandse boek via Skype aan de auteur zien. Paul (63), die in Canada geboren is, zit dan in zijn huis in de Amerikaanse staat Oregon, waar hij tijd met zijn vrouw Kim en gezin doorbrengt. Als het bij hem 9 uur ’s ochtends en bij ons 18 uur ’s avonds is, hebben we een diepgaand gesprek over The Shack, maar we praten ook over kwetsbaarheid en de metafoor van het huis.

Paul schreef zijn populaire boek als kerstcadeau voor zijn zes kinderen, hij liet 15 exemplaren drukken bij Home Depot. Hij wilde met het verhaal vertellen over de worsteling die hij jarenlang voerde met God en zijn geloof. De thema’s die in het boek aan bod komen, denk aan het kwaad, verlies, lijden, integriteit en authenticiteit, heeft Paul allemaal geleefd voordat hij erover schreef. “Blootstelling brengt genezing. Dat heeft het mij zeker gebracht.”

In het verhaal maken we kennis met Mackenzie (Mack) en zijn jongste dochter Missy, die tijdens een kampeervakantie wordt ontvoerd. In een verlaten hut zijn er aanwijzingen dat Missy bruut om het leven is gebracht. Vier jaar later krijgt Mack een briefje met een uitnodiging om naar de hut te gaan. Wat Mack daar aantreft, verandert zijn hele leven.

Hoe heb je de verhaallijn bedacht?
“Ik vroeg me af wat mijn kinderen graag zouden willen weten. Ik schreef die vragen op alles wat los en vast zat. Eerst kwamen de dialogen. Ik had allemaal losse gesprekken. Hoe moest ik die vormgeven? Op weg naar mijn werk in de trein bedacht ik een titel: Gesprekken met God. Ik keek uit het raam van de trein en zag een groot billboard met daarop een filmtitel Gesprekken met God. Nee, dat kan ik niet gebruiken”, lacht hij.

“Mijn kinderen houden van verhalen. Iedereen is een verhaal. Ik ben gaan nadenken wie de hoofdpersoon is en wat het verlies is. Ik wilde mijn eigen seksuele misbruik bijvoorbeeld niet gebruiken, maar ik wilde het wel verweven in het boek. Tussen de hoofdpersoon en God moest een ontmoeting plaatsvinden. Maar wie is God dan?"

In jouw boek is God, of liefkozend Papa, een donkere vrouw
“Vanaf de eerste pagina wist ik dat Papa een grote donkere vrouw zou zijn. Ik groeide als kind van zendelingen op het platteland van Nieuw-Guinea op. Ik zat altijd tussen donkere mensen en dacht dat ikzelf zwart was. Totdat ik zes jaar werd en naar een kostschool ging. Daar overtuigden ze me dat ik echt wit ben. Maar in theologie is God niet meer man dan vrouw. En niets in de Bijbel is geschreven vanuit westers perspectief. Alles is vanuit het Midden-Oosten geschreven”, zegt hij duidelijk.

'Het verhaal zou toch alleen maar voor mijn kinderen zijn, dus wie zou er een probleem mee kunnen hebben?'

“Het verhaal zou toch alleen maar voor mijn kinderen zijn, dus wie zou er een probleem mee kunnen hebben? Maar ik zou dat absoluut niet veranderen. God als zwarte vrouw heeft een blanke westerse mannelijke denominatie compleet op z’n kop gezet. Dat zag ik niet aankomen. En toen, plotseling, iedereen die misbruikt is door een man en iedereen die God als dictatoriale Vader zag, begon vragen te stellen in zijn wereld. Het bleek dat het boek op dat gebied ongelooflijk behulpzaam was.” 

De metafoor van het huis
In De Uitnodiginggebruikt Paul de metafoor van het huis. “The Shackis je huis van binnen”, vertelt hij. We vragen hem hoe zijn huis er vroeger uitzag. “Afschuwelijk, echt afschuwelijk”, zegt Paul, waarna hij diep zucht.  

“Het was de plek die je op slot deed om nooit meer naar terug te gaan. Bijvoorbeeld mijn moeilijke relatie met mijn vader, relaties met mensen die me seksueel misbruikt hebben, nergens echt bij horen en overleven door een leugenaar te zijn.” Hij vertelt dat hij geloofde wat de kerk hem destijds leerde. “Ik was waardeloos. Theologie vertelde me dus dat ik waardeloos was. Door mijn ervaringen voelde ik me waardeloos. Dus hoe denk je dat mijn huis er van binnen uit zag? Het zag eruit als een vuilnisbelt. Alles was gebroken. Overal lekte water, de leidingen deden het niet. Het huis zat vol schimmel. Daar wil je niet naar toe en daar nodig je ook niemand uit om naar toe te gaan.”

Hoe ziet jouw huis er tegenwoordig uit?
“Het is echt geweldig. Het huis is herbouwd. Alle deuren staan open. Natuurlijk is er nog wel wat werk te doen, wat ruwe randen moeten gepolijst worden. Maar het grote verbouwingswerk is gedaan. Ik aarzel nu niet om mensen binnen te laten. Kom maar binnen, je bent hier welkom. Misschien zie je wat dingen in mijn huis, die ik nog niet gezien heb. Maar ze zijn niet meer zo eenvoudig te vinden.”

Lees het hele interview hier. Op de foto: Paul Young met actrice Octavia Spencer die Papa speelt in de film The Shack.

Meer artikelen

ZoeteLiefde wil de wereld overladen met zoete woorden van liefde

ZoeteLiefde is een paar jaar geleden een revolutie van liefde gestart. Het bedrijf heeft als missie om de wereld te overladen met zoete woorden van liefde. "Echte, inspirerende, mooie, oprechte liefde", staat op de website.Het gaat dan om 'liefde die hart

Nynke: 'Valentijnsdag is de dag van de zelfliefde'

Nynke de Jong schrijft in haar Algemeen Dagblad-column dat Valentijnsdag niet meer de dag van de liefde is. Ze noemt het de dag van de zelfliefde. "Valentijnsdag is niet meer de dag van de liefde, maar van de zelfliefde. Hou van jezelf, en verwen jezelf.

De beste love songs voor jou en je Valentijn

Op Valentijnsdag stuur je je geheime liefde een kaart of geef je je geliefde extra veel aandacht met bloemen en cadeautjes. Het is natuurlijk het moment om samen naar de beste love songs te luisteren. Wij helpen je met je playlist!

Met Valentijnsdag moet je juist je liefde overspoelen met aanbidding

Het is Valentijnsdag. En ja dat is een vooral commerciële aangelegenheid. Toch roept columnist Cesar Majorana van &C op om Valentijn niet zo te haten. "Het is inderdaad zo dat bedrijven ons lokken met het idee op 14 februari onze liefde te m

Grappige Insta-berichten die herkenbaar zijn voor iedere mama

Bonnie Kimmerly is moeder van twee kids. Ze houdt een hilarisch Instagram account bij. Naast mama is ze namelijk ook cartoonist. Ze maakt originele en tegelijkertijd herkenbare afbeeldingen omtrent haar kids. Iedere mama kan zich hierin herkennen.

Tjeerds tumor stopte plotseling met groeien: 'Ik koester wat ik gehad heb'

Tjeerd van Eijk (62) dacht dat hij ieder moment zou overlijden, totdat de tumor in zijn lever stopte met groeien. Nu durft hij ongeveer een jaar vooruit te denken. Tjeerd heeft kanker. In zijn lever zit een tumor van 4 centimeter. De tumor groeide hard en

Wil jij je huisdier als sloffen? Geen probleem, dit bedrijf maakt het

Het is nog altijd winter. In deze koude dagen is het belangrijk om je voeten lekker warm te houden. Als je voeten koud zijn, word je hele lichaam namelijk koud en daar zit niemand op te wachten. Nu is er de ideale oplossing. Het bedrijf Cuddle Clones maak

Veel paarden zijn eenzaam, tijd om er iets aan te doen: 'Alleen staan is slecht voor een paard'

Paarden zijn sociale kuddedieren, maar in Nederland staan ze heel vaak alleen in de wei of in de stal. Vier dierenorganisaties vinden dat dat niet langer kan. Ze slaan de handen ineen om de eenzaamheid bij paarden aan te pakken.De Koninklijke Nederlandse

Cindy nadert haar einde, maar blijft leuke dingen doen

"Ik zeg altijd tegen lotgenoten dat ze het best binnen hun grenzen kunnen blijven, maar zelf houd ik me daar voor geen meter aan. Ik ben geen goed voorbeeld", vertelt Cindy Klijn tegen Annemarie Haverkamp van het Algemeen Dagblad. Journalist Haverkamp pra

Nieuwe trailer Aladdin met onze eigen Marwan Kenzari als Jafar

De nieuwe trailer van de live action-remake van Aladdin staat online. En we zien gelijk onze eigen Marwan Kenzari als Jafar. Hij was eerder te zien in Hollywoodfilms als The Mummy en Murder On The Orient Express.Marwan (36) is in Nederland vooral bekend v

Lekker lachen: 5X leuke reacties van kinderen

Als ouders genieten we gigantisch van onze kinderen. Maar soms kunnen we ook vreselijk om ze lachen. Linda verzamelde grappige anekdotes. Wij delen de beste vijf. Even lekker lachen met deze leuke reacties van kinderen Mirjam: "Mijn kind (W) stond bij de

Miljuschka over dochter met epilepsie: "Ze is écht heel dapper"

Fooddeskundige Miljuschka Witzenhauzen vertelde gisteravond in RTL Boulevard over haar dochter Felina die epilepsie heeft. "De eerste keer denk je ‘oh God’, want zo’n aanval ziet eruit alsof iemand doodgaat.”  Het was gister I

Is Sanne uit Holland's Got Talent een nieuw musicaltalent? Yeah, she is!

De 20-jarige Sanne verrast de jury van Holland's Got Talent met een mooi optreden van 'Mijn Leven Is Van Mij'. Als ze haar mond open doet, bezorgt dat kippenvel bij de jury en het publiek.Jurylid Chantal Janzen vraagt Sanne wat ze komt doen. "Ik kom 'Mijn

Voetballer Mbappé maakt 30K over naar familie van vermiste piloot

De 20-jarige Kylian Mbappé heeft maar liefst 27.000 Engelse ponden, omgerekend zo'n 30.000 euro, overgemaakt naar de familie van de verongelukte piloot David Ibbotson. Dat schrijft Algemeen Dagblad.De piloot bestuurde het vliegtuigje waarmee de Arg

De 6-jarige Abigail heeft kanker en maar één droom: politieagent worden

Abigail Arias (6) heeft al van jongs aan een droom. Ze wil politieagent worden. Die wens is afgelopen week in vervulling gegaan toen ze werd beëdigd als 'politieagent voor het leven'.Dat was een bijzonder en emotioneel moment. Abigail heeft namelijk

Video: ontsnapte chimpansees zorgen voor 'onvergetelijke ervaring'

Het zal je maar gebeuren: breng je een bezoekje aan de dierentuin sta je plotseling oog in oog met chimpansees. Je raadt het al. De chimpansees waren uit hun verblijf ontsnapt.Het gebeurde in de Ierse stad Belfast. De beelden van de ontsnapte apen gaan he
Meer artikelen